Instituée par le traité de Maastricht du 7 février 1992, l’Union européenne est fondée sur les Communautés européennes, ci-après désignées :

  • Communauté européenne du charbon et de l’acier -CECA-
  • Communauté européenne de l’énergie atomique -CEEA-
  • Communauté européenne économique -CEE-
  • et complétées par diverses politiques et formes de coopération instaurées par traités.

Depuis le 1er janvier 2007, l’Union européenne regroupe 27 États : Allemagne, Autriche, Belgique, Bulgarie, Chypre, Danemark, Espagne, Estonie, Finlande, France, Grèce, Hongrie, Irlande, Italie, Lettonie, Lituanie, Luxembourg, Malte, Pays-Bas, Pologne, Portugal, République tchèque, Roumanie, Royaume-Uni, Slovaquie, Slovénie, Suède.